Ero Copper comemora produção de ouro e avanços em Tucumã

08/05/2024
O empreendimento já está com 97% do projeto físico concluído. O comissionamento está progredindo antes do previsto

 

A Ero Copper espera que o Projeto Tucumã alcance a primeira produção de concentrado de cobre no início do terceiro trimestre de 2024, marcando um importante passo para a empresa. O empreendimento já está com 97% do projeto físico concluído. O comissionamento está progredindo antes do previsto, com grandes comissionamentos mecânicos e de subcomponentes concluídos durante o trimestre, bem como o primeiro minério através do circuito de britagem e transportadores principais. O comissionamento da planta de processo, incluindo o moinho de bolas, o circuito de flotação e os filtros de rejeitos e concentrados, permanece no caminho certo para o comissionamento integrado em junho de 2024. O minério de sulfeto armazenado para o comissionamento da planta de processo era de aproximadamente 36 mil toneladas, com mais de 160 mil toneladas de minério perfuradas e prontas para serem explodidas na mina no final do trimestre. O custo total de capital direto do projeto permanece inalterado em US$ 310 milhões.

As Operações Caraíba processaram 853.371 toneladas de minério com teor de 1,08% de cobre, produzindo 8.091 toneladas de cobre em concentrado no trimestre, após recuperações metalúrgicas de 88,1%., com custos de caixa de US$ 2,30 por libra de cobre produzido. Incluindo o benefício de ganhos realizados em hedges cambiais designados, os custos caixa do cobre no primeiro trimestre foram de US$ 2,28 por libra. O volume de produção da fábrica aumentou 5,1% em relação ao trimestre anterior após a conclusão bem-sucedida da expansão da fábrica de Caraíba no final de 2023. Uma redução planejada nos teores de cobre extraídos e processados durante o trimestre foi agravada por atrasos no desenvolvimento subterrâneo necessário para acessar realces programados de alto teor, resultando em uma maior proporção de minério extraído de realces de menor teor durante o período.

A produção de ouro durante o trimestre atingiu recorde de 18.234 onças a custos de caixa e custos de sustentação totais (AISC) de US$ 395 e US$ 797, respectivamente, por onça de ouro produzida. Os resultados financeiros do primeiro trimestre refletem a produção recorde de ouro e margens operacionais nas Operações de Xavantina, bem como a venda de estoques de concentrado de cobre transitados do quarto trimestre de 2023 nas Operações da Caraíba. As Operações Xavantina processaram 37.834 toneladas de minério com classificação de 16,38 gramas por tonelada (“gpt”), produzindo um recorde de 18.234 onças de ouro no trimestre, após recuperações metalúrgicas de 91,5%.

Entre janeiro e março de 2024, a Ero Copper registrou prejuízo líquido atribuível aos proprietários da empresa de US$ 7,1 milhões, ou US$ 0,07 por ação em base diluída e lucro líquido ajustado atribuível aos proprietários da empresa de US$ 16,8 milhões, ou US$ 0,16 por ação em base diluída. O EBITDA Ajustado chegou a US$ 43,3 milhões no primeiro trimestre de 2024. A liquidez disponível no final do trimestre foi de US$ 156,7 milhões, incluindo US$ 51,7 milhões em dinheiro e equivalentes de caixa, além de US$ 105,0 milhões de disponibilidade não sacada sob a linha de crédito rotativo com garantia sênior da Empresa.

Para apoiar o início da produção e as necessidades de capital de giro associadas ao Projeto Tucumã, a Ero Copper celebrou uma linha de pré-pagamento de cobre não precificado de US$ 50 milhões em maio de 2024, estruturada pelo Banco de Montreal e com participação da CIBC Capital Markets. Esta facilidade será reembolsada em 27 parcelas mensais iguais, a partir de outubro de 2024, através da entrega de 272 toneladas de cobre por mês. Caso qualquer entrega exceda o pagamento de amortização mensal de US$ 2,1 milhões com base nos preços de mercado vigentes, o valor excedente será reembolsado à Empresa. Até o final de 2024, a empresa tem a opção de aumentar o tamanho da linha de pré-pagamento de cobre sem preço de US$ 50,0 milhões para US$ 75,0 milhões.

Após o desempenho operacional recorde nas Operações de Xavantina durante o trimestre, a Ero Copper está aumentando o guidance de produção de ouro para 2024 de 55 mil a 60 mil onças para uma faixa de 60 mil a 65 mil onças, e orientando-se para o limite inferior de sua orientação de custos para o ano inteiro para a Operação Xavantina. A empresa está reafirmando todas as outras faixas de orientação de produção, custos e despesas de capital para 2024. "As Operações Xavantina continuaram a exceder as nossas expectativas durante o primeiro trimestre, alcançando uma produção recorde de ouro impulsionada por reconciliações de notas favoráveis que permanecem no segundo trimestre", disse David Strang, CEO da mineradora. “Esta tendência permitiu-nos aumentar a nossa orientação de produção de ouro para o ano inteiro, o que esperamos que se traduza no alcance do limite inferior da nossa orientação de custo do ouro para 2024 e os resultados financeiros do primeiro trimestre também mostram o forte desempenho de Xavantina, além de refletir a venda de estoques de concentrado de cobre transportados do quarto trimestre de 2023 nas Operações Caraíba. Combinado com um ambiente de fortalecimento dos preços do ouro e do cobre, temos um início sólido para 2024”.

Strang comenta ainda que o comissionamento está avançando antes do previsto no Projeto Tucumã, e que a companhia espera atingir a primeira produção no início do terceiro trimestre. “Com os fundamentos do cobre mais fortes do que nunca, estamos comprometidos em manter nosso impulso e estamos entusiasmados como estamos próximos de um ponto de inflexão significativo em nossa trajetória de crescimento”.

Até o momento, o Projeto Tucumã não registrou acidentes com afastamento, com mais de cinco milhões de horas de trabalho concluídas desde 2022. Na Operação Caraíba, o afundamento do poço principal do novo poço externo da Mina Pilar está no caminho certo para atingir a profundidade projetada de aproximadamente 600 metros até o final do ano e o alargamento da segunda e mais longa perna de levantamento do poço, totalizando 718 metros, foi concluído no início de abril de 2024.

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