Aporte em startup que busca reduzir emissões do cimento

21/03/2024
Empresa pesquisa tecnologia que possibilite a substituição do gás natural como fonte de geração de calor para processos de calcinação.

 

A empresa de automação ABB realizou aporte de capital na startup sueca Salt X, que pesquisa uma forma de substituir gás natural por energia renovável na calcinação de cimento e cal viva para reduzir emissões do processo. A injeção de capital faz da ABB acionista minoritária da Salt X e a coloca em posição de colher dividendos da inovação quando disponível à indústria cimenteira, que busca, como outros setores de difícil descarbonização, reduzir emissões.

A Salt X já pesquisa com o apoio da empresa desde 2022 uma tecnologia de plasma elétrico de origem renovável que possibilite a substituição do gás natural como fonte de geração de calor para processos de calcinação a temperaturas acima de 900 graus Celsius. A tecnologia, portanto, pode oferecer à indústria cimenteira a possibilidade de eliminar ao menos as emissões geradas pela queima de combustível fóssil na calcinação do clínquer do cimento e, desta forma, diminuir de forma expressiva a pegada de carbono do material, cuja cadeia produtiva gera até 7% das emissões totais do planeta.

A ABB contribuirá com expertise em automação, sistemas elétricos e de controle para sistema de calcinação em desenvolvimento pela Salt X, criando uma proposta de valor atrativa à indústria cimenteira. Ainda sem poder dispensar a queima de gás natural na calcinação do clínquer, essencial ao cimento, o setor procura maneiras de incluir materiais alternativos, como geopolímeros, para reduzir a pegada de carbono do material. A indústria tem recorrido a aditivos químicos para viabilizar, já no elo da produção de concreto, a usinagem de argamassas construtivas funcionais com cimento de menor conteúdo de clínquer e até rejeitos da indústria siderúrgica. 

Ao encabeçar a pesquisa de uma tecnologia de calcinação a arco de eletricidade, a ABB prevê contar um dia com uma solução efetiva para reduzir emissões em grandes cimenteiras, no processo em que elas ocorrem em maior proporção. “Na ABB, atuamos no coração da descarbonização da indústria de cimento e outros segmentos, enquanto oferecemos soluções inovadoras aos nossos clientes”, disse Michael Marti, gerente global de Growth Industries, da ABB. O executivo se refere às tecnologias de automação aplicadas à produção de cimento já comercializadas pela empresa, capazes, por exemplo, de automatizar decisões, processos, padronizar a produção e até economizar energia. Os valores da transação entre ABB e Salt X não foram divulgados e também não há previsão para a disponibilização da calcinação a arco-elétrico em escala comercial.